Music

Duran Duran in my life

Duran Duran

I have to admit it: I´ve been loving English music form most of my life. I still remember when I visited some of my mum´s cousins (I was seven or eight, like my daughter). They had a room all covered with 70´s posters  and loads of LPs put away in special boxes. In that room my brother and I listened for the first time to groups like Queen, Supertramp, Yes, Marillion, Chicago, Rolling Stones… My cousins talked about the songs and sometimes they made us hear a bass, a guitar solo, a hoarse-harsh voice… That place was magic for me: at the same time, my ear got used to the English, pop music became my favourite.
When I was growing up, I had my own criteria. The “Movida Madrileña” began in the 80s. Miguel Ríos had a successful tour and even the Canarian group “Palmera” had some singles that were heard all the time. I remember that I wanted to go to concerts, as if I was an adult. I was lucky that my mum had the correct judgemente and she didn´t let me go (I was 12)… It wasn´t the right time.
When I had to go to High School I heard a song that I loved: “The reflex”. I found out which group played it and that´s how I knew Duran Duran. I bought the single right away: I still keep it. In the cover you can see a photo of those five Birmingham guys with a very 80s look, in agreement with their tag: new romantics. I felt in love with them and their music in a minute. They began to be part of my life… and my family´s as well, dizzy of hearing the songs once and once again… Ups, I think that my daughter has inherited that vice: I shouldn´t be so mad at her. Anyway, I think I´m responsible for the creation of such a similar creature to me in that sense.
In High School I met a girl of my age that also liked the music of this just discovered by me: This made us feel closer. One day I met her cousin, two years younger: from that time she has played my best friend´s role. Each one of us chose the favourite one in the band: my colleague chose John Taylor; my friend, Nick Rhodes and I Simon Le Bon (Hey, you can dream: it´s free and it doesn´t harm anyone, isn´t it?). This time of my life can be described as the most fanatic one… We couldn´t be blamed for: we were 12-16 year-old girls. I still remember to cover those boring, blue folders with photos of actors, singers but, above all, Duran Duran member… And I also laminated them! They were works of art… I think I have any of them lost at my parent´s home still… or in a box at the entrance of my small flat that I need to classify yet…
The first LP that I got was “Seven and the ragged tiger”. Then,  “Duran Duran” y “Río” followed, discovering years later some songs that were a success in anglosaxon speaking countries. I also keep at my parent´s home the live LP “Arena”… Ah, and the single “A view to a kill”, a song made for James Bond´s movie of the same name.
The time passes, this fanatism went away and a sane admiration for them and their music arrived. It was the time when Roger Taylor (drums) had to leave the band for medical reasons and took care of his new created family. Andy Taylor (guitar) had some differences with the rest of the band, so the fab five became a trio. That´s when of “Notorious”, an LP with more mature music and  “Big Thing”, at the end of the 80s. Before there were two bands that were created from the five original members: “The Power Station”, with Andy and John Taylor and “Arcadia”, with Simon Le Bon, Nick Rhodes and Roger Taylor (before his retirement). I personally liked the Arcadia approach: I suppose because of my romantic side made an influence in me to have this point of view.
Time flew and I was doing my University Career. Duran Duran wasn´t heard on the radio and wasn´t seen on Spanish TV, so I suppose that this project either was abandoned or they didn´t released a successful album. I didn´t forget them and I still kept my LPs No me olvidé de ellos y seguía conservando mis LPs like a treasures, hearing them once in a while.
Suddenly, some of their songs were heard: “Ordinary World” and “Come undone”. Music and lirics were similar to them but much more matured. I was impressed that their music touched me so deeply after a long time of silence.
When I finished my University Career, I decided to go to Germany for a year and then to England. I lived in Warwickshire, a county very close to Birmingham, the city were the band was founded. When I went to the city, I wondered if they used to walk the same streets as I and how the saw it. In my almost four years living in their same country, I hardly knew about them. It was the time of the launching of  “The Wedding Album”, “Meddazaland” and “Thank you”, where the song  “Perfect day”, Lou Reed´s original song. If they were on TV or some of their songs where heard on the radio and never had the opportunity to see or hear them. I studied my second University Career, having just one year left to graduate: nevertheless, I´ve got a diploma… Not bad for someone that hasn´t English as the mother language.
The year 2000 took me back to  Tenerife, where my daughter was born and my newly created family when my baby was less than six months-old. It also coincided with changes in work, so those years were very important in my life. My life changed when my daughter was born. Meanwhile, Duran Duran decided to reunited and the original members launched the album  “Astronaut”. For me, all their songs are very good. I can hear them at home, in the car and even hum them while I walk Venus and I am the happiest woman on earth…
After the fab five ephemeral reunion, Duran Duran and Andy Taylor can´t overcome their differences and split up. After that, the album  “Red Carpet Massacre” was released, which included the song “Falling down”, co-written with  Justin Timberlake (another group´s fan) or “Skin divers”, co-written with Timbaland. It´s an album that needs more exploration by me.
A month ago they published their latest album. The only song that I´ve been able to hear “All you need is now” complete, the one with the same title as the album. It sounds like “Rio”, in 1982 (according to the critics and myself). They still have the fresh sound than the 80´s, even when they are “oldies”, as my partner calls them.
I just knew about them thanks to the new technologies: starting by Facebook, going on to Twitter,  ITunes, Youtube, Instagram… They belong to the few bands that have constant news´ updates: They have always been avant-garde in this sense and take advantage of what Internet offers them. I think they have to thank new technologies for making their fans follow their adventure… And it also seems that new technologies were thought so they can exploit them… I would do whatever to have this innovations when I was 14 – 15 years-old!
I have to thank a lot to these “oldies”:
– Learn English, written and spoken… I did it liking it.
– Their music gave moments of joy, of dancing and singing.
– I´ve met wonderful people through them.
– I haven´t given up in my worst moments: They haven´t and were an example to me.
– I have a positive message for any precise moment.
– … And so many other things!
The other day I inspired myself this article while I was hearing them o my MP4 walking Venus: I looked at the sky and I said to myself that Duran Duran has influenced me in many aspects of my life but, above all, they have always cheered me up in my good and bad moments. I´ve always heard and understood the lyrics and inspired me to make me feel better. There´s a part of the song “(reach up for the) Sunrise” that made me feel good about the actual situation I´m living:
Only change will bring you out of the darkness
In this moment everything is born again
I hope to get out of the darkness through chance, when everything reborns… And I hope this year will be the one that I will go to see them playing with my best friend!

 

Update:
After writing these lines, they have released a new CD: Paper Gods (2015). They have been faithful to their music style without being outdated. I personally love the song “Face for Today“, because it talks about being positive about life, no matter what it throws at you.
 I was very fortunate to see them on May 2016 at  Common People Oxford. There was a crowd of people that were waiting for them to play, just like me. They played old and new songs. I felt I belong to a group for the first time: I didn´t feel weird anymore, because there were people like me who love them, too.
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Duran Duran en mi vida

Duran Duran
Sí, tengo que admitirlo: llevo casi toda mi vida gustándome la música anglosajona. Todavía recuerdo ir a visitar a unos primos de mi madre cuando yo tenía la edad de mi hija (siete u ocho años). Ellos tenían una habitación completamente forrada de posters de la época (los 70) y muchísimos LPs cuardados en cajones especiales. En esa habitación escuchamos mi hermano y yo por primera vez a grupos como Queen, Supertramp, Yes, Marillion, Chicago, Rolling Stones… Mis primos nos hablaban de las canciones y nos hacían escuchar, a veces un bajo, a veces un solo de guitarra, una voz desgarrada… Aquel lugar era mágico para mí: al mismo tiempo que, sin proponérmelo, mi oído se fue abriendo al idioma, la música pop se fue convirtiendo en mi favorita.
Cuando ya fui creciendo, empecé a tener mi propio criterio. Empezó la movida madrileña, El principio de los 80. Miguel Ríos tuvo una gira exitosa e incluso el grupo canario “Palmera” sacó varias canciones. De esa época me acuerdo de querer ir a conciertos, como si ya fuera una persona adulta. Menos mal que mi madre tuvo suficiente criterio para no dejarse llevar por caprichos de una niña malcriada de 12 años… No era la coyuntura adecuada.
Cuando llegó el momento de ir al instituto, oí una canción que me encantó: “The reflex”. Averigüé de quién la interpretaba y así supe de la existencia de Duran Duran. Me compré el single de inmediato: todavía lo conservo. En la portada aparecía una foto de estos cinco chicos de Birmingham con una estética muy ochentera, acorde con su etiqueta: los nuevos románticos. Me enamoré de ellos y de su música de inmediato. Empezaron a formar parte de mi vida… y de la de mi familia, mareada de tanto escuchar las mismas canciones una y otra vez… Ups, creo que mi hija ha heredado ese vicio de mí: debería no tomárselo tanto en cuenta. Al fin y al cabo, creo que he creado un personajillo bastante parecido a mí en ese sentido.

En el instituto conocí a una chica de mi edad que también le gustaba la música de este grupo recién descubierto por mí: esto nos unió mucho. Un día conocí a su prima, dos años menor: desde entonces ha tenido el papel de mi mejor amiga. Cada una eligió un “protegido” de la banda: mi compañera de clases eligió a John Taylor; mi amiga a Nick Rhodes y yo a Simon Le Bon (Hey, se puede soñar, que es gratis y no hace daño a nadie, ¿No?). Esta época la puedo clasificar como la más fanática de todas… No se nos podía culpar: teníamos entre y 12 – 16 años. Todavía recuerdo que, aún cuando no me iban las manualidades, me dedicaba a forrar con fotos de actores, cantantes, pero sobre todo de los miembros de Duran Duran, las sosas y aburridas carpetas azules que teníamos… ¡Y las plastificaba y todo! Eran una obra de arte… Creo que alguna tendré perdida por casa de mis padres todavía… o en la caja de la entrada, que aún tengo que clasificar…
El primer LP que conseguí fue el de “Seven and the ragged tiger”. Luego siguieron “Duran Duran” y “Río”, descubriendo años más tarde unas canciones que ya habían sido un éxito en los países anglosajones. También conservo en casa de mis padres el LP en vivo “Arena”… Ah, y el single “A view to a kill”, canción hecha para la película de James Bond del mismo nombre.
Con el tiempo, ese fanatismo fue pasando y dio lugar a una sana admiración por ellos y su música. Fue la época en la que Roger Taylor (batería) tuvo que marcharse del grupo por razones médicas y se dedicó a su recién creada familia. Andy Taylor (guitarra) tuvo ciertas diferencias con el resto de la banda y al final se pasó de un quinteto a un trío. Fue la época de “Notorious”, un LP con música más madura y “Big Thing”, a finales de los 80. Anteriormente habían formado dos bandas sacadas con los miembros de la original: “The Power Station”, con Andy y John Taylor y “Arcadia”, con Simon Le Bon, Nick Rhodes y Roger Taylor (antes de su retiro). En este caso, me gustó más el acercamiento de Arcadia: supongo que la parte romántica que hay en mí influyó para tener este punto de vista.
El tiempo había pasado y ya estaba haciendo mi carrera. Duran Duran dejó de escucharse por la radio y no salían en la televisión española, con lo cual, supuse que el proyecto o se había abandonado, o no habían sacado algún álbum con éxito. No me olvidé de ellos y seguía conservando mis LPs como oro en paño, escuchándolo alguna vez.
De repente sonaron varias canciones de ellos: “Ordinary World” y  “Come undone”. La letra y la música sonaban a ellos, pero mucho más maduros. Me sorprendí de que todavía tocaran mi fibra después de tanto tiempo de silencio.
Después de terminar la carrera, me aventuré a irme a Alemania un año y luego a Inglaterra. Allí me instalé en Warwickshire, un condado muy cerca de Birmingham, lugar donde surgió la banda. Cuando iba a la ciudad, me quedaba pensando si ellos mismos habrían paseado por las mismas calles que yo y con qué ojos la veían. En mis casi cuatro años viviendo en su propio país, apenas supe de ellos. Fue la época del lanzamiento de “The Wedding Album”, “Meddazaland” y el álbum “Thank you”, de donde sale la canción “Perfect day”, original de Lou Reed. Si aparecían en la tele o se ponía alguna de sus canciones en la radio yo nunca tuve la oportunidad de verlos u oírlos. En esos años estuve estudiando mi segunda carrera, tan sólo quedándome un año para graduarme: de todas maneras, saqué una diplomatura, lo que no está mal para alguien que no tiene el inglés como su lengua materna.

Los dos mil me llevaron de nuevo a Tenerife, donde tuve a mi hija y se rompió la familia de reciente creación cuando mi hija era tan sólo un bebé de menos de seis meses. También coincidió con cambios de trabajo, con lo cual, las convulsiones en esos años en mi vida fueron de gran calado. Mi vida cambió al nacer mi hija. Mientras tanto, Duran Duran decidía reunirse de nuevo, los miembros originales para sacar a la luz “Astronaut”. Para mí, todas las canciones de este disco no tienen desperdicio. Puedo oírlas en mi casa, en el coche y tararearlas mientras paseo a Venus y soy la mujer más feliz del mundo…

Después de la reunión efímera de los cinco , Duran Duran y Andy Taylor no pudieron superar sus diferencias y se separaron. Después de esto, sacaron el álbum “Red Carpet Massacre”, de donde salió la canción “Falling down”, co-escrita con Justin Timberlake, otro fan del grupo o “Skin divers”, co-escrita con Timbaland. Es un álbum que todavía necesita mayor exploración por mi parte.
Hace escasamente un mes han sacado su último álbum. Tan sólo he podido oír entera la canción “All you need is now”, que da título al álbum. Suenan como cuando sacaron su disco Río, allá por el 82, según los críticos, sus fans y yo misma. Siguen teniendo la frescura de aquellos años, a pesar de ser unos “viejunos”, como los llama mi pareja.
He vuelto a saber de ellos gracias a las nuevas tecnologías. Empezando por Facebook, siguiendo por Twitter, pasando por ITunes, yendo a Youtube, Instagram… Ellos son de las pocas bandas que tienen constante actualización de sus noticias: desde siempre han sido vanguardistas en este sentido y aprovechan lo que Internet les ofrece. Creo que tienen que dar gracias a las nuevas tecnologías por hacer que sus fans sigamos sus aventuras. Y también parece que las nuevas tecnologías estaban pensadas para que ellos se aprovecharan de ellas… ¡Lo que hubiera disfrutado con estas innovaciones con 14 – 15 años!

Tengo que agradecer mucho a estos “viejunos”:

– Haber aprendido el idioma inglés, tanto escrito como hablado, con ganas, gustándome.
– Haberme aportado momentos de dicha, de bailes, de cante con su música.
– Haber conocido a grandes personas a través de ellos.
– Haber hecho que no desfalleciera en los peores momentos: ellos no lo han hecho y han sido un ejemplo.
– Haber tenido un mensaje positivo para cada momento preciso.
– … ¡Y tantas cosas más!

El otro día me inspiré a escribir este artículo mientras estaba con mi MP4 paseando a mi Venus: miré al cielo y me dije que Duran Duran me había influenciado en muchas facetas de mi vida, pero, sobre todo, siempre me han animado en los buenos y malos momentos. Siempre he escuchado las letras de las canciones y me han inspirado para sentirme mejor. Hay una parte de la canción “(reach up for the) Sunrise” que me hizo sentir bien con la situación actual que vivo:

Only change will bring you out of the darkness
In this moment everything is born again
(Sólo el cambio te sacará de la oscuridad
En este momento, todo renace)

Así espero pronto salir de la oscuridad a través del cambio, cuando todo renace… ¡Y que este año sea el de ir a verles en concierto allá donde toquen y pueda ir con mi mejor amiga!

(Publicado en http://maritza-gonzalez.blogspot.com.es/2011/01/duran-duran-en-mi-vida.html el 7 de enero de 2011)
Actualización:
Después de escribir estas líneas, han sacado otro CD: Paper Gods (2015). En él han continuado fieles a su estilo musical, sin estar pasados de moda. Personalmente me encanta la canción “Face for Today“, porque es una canción que nos dice que, pase lo que pase, hay que ser positivo.
Tuve la suerte de verlos en mayo de 2016 en Common People Oxford. Allí había personas que, como yo, esperaron todo el día para que “the fab four” tocaran sus canciones de siempre. Me sentí como que formaba parte de un grupo: ya no me sentí un bicho raro, porque había otros como yo.